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Les fondateurs des marques Adidas et Puma étaient frères. En 1924, les frères Adi et Rudi Dassler créent l’entreprise Dassler Frères, spécialisée dans la fabrication de chaussures de sport en cuir à Herzogenaurach, en Allemagne, raconte l’historien Tristan Gaston-Breton dans un article publié en 2014 dans Les Échos. Adi crée les modèles de chaussures, tandis que Rudi s’occupe de la partie commerciale et de la communication.

En 1928, l’entreprise remporte un contrat pour équiper l’équipe de football d’Allemagne aux Jeux olympiques d’Amsterdam aux Pays-Bas. Quatre ans plus tard, lors des Jeux olympiques de Berlin, en Allemagne, l’athlète américain Jesse Owens porte des chaussures Dassler lors de ses quatre victoires, dont une sur l’épreuve du 100 mètres.

Malgré leurs succès, les deux frères sont en désaccords sur plusieurs points, notamment la politique et le soutien au régime nazi. Après la Seconde Guerre mondiale, en 1948, ils liquident leur entreprise commune et décident de créer séparément leur propre entreprise. Adi Dassler lance la marque Adidas, contraction de son prénom et de son nom et conserve l’usine de fabrication de Dassler Frères. Rudi Dassler fonde de son côté Puma et installe son usine à Herzogenaurach de l’autre côté de rivière Aurach qui la sépare de l’usine de son frère. Puma et Adidas sont aujourd’hui les deux principaux fabricants de vêtements de sport derrière l’entreprise américaine Nike.