:’-( Vous y étiez presque...

Le nom de la marque de produits de soin Nivea, qui appartient au groupe allemand Beiersdorf (Eucerin, Hansaplast, La Prairie, etc.), est inspiré du mot latin « nivis », gérondif singulier de « nix », qui signifie neige. « Nivea » se traduit par « blanche comme neige ». Produit phare de la marque, la crème Nivea a été inventée par le chimiste Isaac Lifschutz et été commercialisée en 1911 par Oscar Troplowitz, pharmacien et cofondateur de Beiersdorf. C’est lui qui a l’idée de la baptiser Nivea, du fait de son aspect et de sa couleur. Sa formule permet à cette crème de voyager sans s’altérer. Trois ans après sa mise sur le marché, Nivea réalise 42 % de son chiffre d’affaires à l’étranger et écoule sa crème sur les cinq continents. Dans les années 1930, elle est surnommée « la crème des Juifs » par le régime nazi parce que plusieurs membres de son conseil d’administration et de son conseil de surveillance sont juifs – ils sont poussés à la démission en 1933. Après la Seconde Guerre mondiale, le groupe Beiersdorf conserve le droit d’exploiter Nivea en Allemagne, mais les Alliés lui retirent l’exploitation de ses filiales à l’étranger au titre des dommages de guerre. « Il nous a fallu près d’un demi-siècle pour les récupérer », expliquait en 2002 à Libération Rolf Kunisch, alors président du groupe Beiersdorf. Aujourd’hui, la marque Nivea est présente dans 200 pays et compte plus de 500 produits, des déodorants aux crèmes solaires.